La araña más venenosa del mundo amplía su parentela

16/02/2018

Los arácnidos en cuestión son las de las familias Atracinae y Actinopodidae, la atrax robustus es considerada la más venenosa del mundo.

Dos linajes de arácnidos peligrosos encontrados en Australia, largamente clasificados como lejanos en la taxonomía oficial, son, de hecho, primos relativamente cercanos.

Los hallazgos podrían ayudar en el desarrollo de nuevos antivenenos, así como a nuevas formas de insecticidas, según un nuevo estudio dirigido por el biólogo de la Universidad Estatal de San Diego, Marshal Hedin.

Las arañas en cuestión son las de las familias Atracinae y Actinopodidae. Un miembro de Atracinae, Atrax robustus, es considerado por muchos como la araña más venenosa del mundo.

Una cantidad razonable de personas son mordidas cada año, pero básicamente ya no muere nadie debido a la amplia disponibilidad de antiveneno”, dijo Hedin.

Históricamente, se pensaba que las arañas se habían separado de un ancestro común hace más de 200 millones de años y, por lo tanto, solo estaban relacionadas lejanamente. En función de su anatomía y otros rasgos, las arañas de tela de embudo y las arañas de ratón se parecen mucho a otras especies de arañas que se sabe que están relacionadas de forma lejana. Sin embargo, en base a su veneno muy similar -el mismo antídoto puede tratar las picaduras tanto de Atricinae como de Actinopodidae- muchos biólogos sospechaban que estos grupos de arañas podrían estar más estrechamente relacionados de lo que se pensaba anteriormente.

UN ANTIVENENO GENERAL
Para comprobarlo, Hedin y sus colegas, con la ayuda de biólogos en Nueva Zelanda y Argentina, recolectaron nuevas arañas de ambas ramas en toda Australia, buscaron especímenes de museo y allanaron su propia colección para encontrar docenas de especímenes que representaban diversas ramas de arañas, tanto cercanas como lejanamente. Luego, los científicos secuenciaron grandes fragmentos de los genomas de las arañas, en busca de patrones genéticos que revelarían cómo las especies están relacionadas entre sí.

Después de este análisis, los investigadores descubrieron que las arañas de tela de embudo australianas y las arañas de ratón estaban, de hecho, bastante relacionadas, aunque no está claro exactamente cuándo divergieron de un ancestro común. Además de resolver ese misterio, Hedin y sus colegas descubrieron la existencia de tres familias taxonómicas de arañas completamente nuevas. Los investigadores publicaron sus hallazgos el mes pasado en Nature Scientific Reports.

Las bases de datos de taxonomía en línea ya comenzaron a actualizarse para reflejar estos cambios, dijo Hedin. “Hemos resuelto convincentemente esta relación”.

Conocer la ascendencia de estas arañas podría ayudar a los científicos a idear un tipo de antiveneno de propósito general para tratar las picaduras de una gran variedad de especies de arañas relacionadas, explicó Hedin.

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