Trabajan en prueba que detectará más de 300 enfermedades

7/02/2010

Un sencillo examen preconceptivo determinará el riesgo que tiene un futuro padre de heredarle a su hijo más de cien enfermedades genéticas distintas.

Variaciones genéticas vinculadas a padecimientos hereditarios como la fibrosis cística, la enfermedad de Tay-Sachs y la enfermedad de Pompe serán detectadas por una simple prueba preconceptiva que será aplicada a los futuros padres de familia. Así lo informa un reportaje de la publicación electrónica Technology Review, editada por el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT).

Por un costo aproximado de 350 dólares, el laboratorio farmacéutico Counsyl promete determinar el porcentaje de riesgo que un hombre tiene de transmitirle más de cien enfermedades de origen genético a sus descendientes. Incluso, se planea ofrecer una mayor amplitud de pruebas a algunos grupos étnicos con mayor riesgo de padecer ciertos males.

La proporción de enfermedades hereditarias con un único gen en los Estados Unidos se presenta en cuatro de cada diez nacimientos. Según Counsyl, alrededor de un 35 a un 40 por ciento de las personas que han tomado su prueba son portadores de al menos una de las enfermedades incluidas en él.

Ambos padres suelen llevar la mutación a la vez entre un 0.6 y un 0.8%. Estas parejas tendrían un 25% de probabilidades de tener un hijo con la enfermedad, gracias al 50% de probabilidades de heredar la variación de la enfermedad de cada uno de los padres.

En breve, el laboratorio estadounidense empezará a ofrecer este tipo de exámenes que ponen a la sociedad cada vez más cerca de utopías descritas en obras de ciencia ficción como Gattaca. En ella, la información genética y sus implicaciones futuras determinan la posición social y el empleo de cada individuo.

El Universal

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